Suasana Wang Kelian, Perlis pada satu ketika dahulu begitu meriah dengan kunjungan orang ramai. Puluhan bas membawa pelancong dari serata tempat tiba di pekan itu dan peniaga tempatan dan juga peniaga Thailand membuat persiapan sejak awal pagi bagi menyambut kedatangan pelancong.

IKLAN

Kalau di kampung-kampung, tidak lupa juga di bandar besar jika ada rombongan ke Wang Kelian, pasti mudah sahaja mendapat sambutan. Rata-rata, tidak kira yang tua, muda mahupun kanak-kanak begitu teruja untuk datang membeli-belah di sini.

Boleh dikatakan barang yang dijual di Wang Kelian tersangat murah berbanding di Padang Besar yang merupakan destinasi lain untuk membeli-belah sempadan Malaysia-Thailand di Perlis. Antara produk yang menjadi pilihan pengujung untuk membeli belah seperti tilam ‘toto’ atau ‘narita’, sayur-sayuran, buah-buahan, pakaian, barang mainan, periuk-belanga, kekacang dan barang perkakas rumah. Tidak dilupakan satu sajian wajib yang perlu dicuba dan terkenal di Wang Kelian iaitu ‘pulut ayam’.

IKLAN

Namun Wang Kelian yang dahulunya meriah dan menjadi tumpuan utama pelancong membeli-belah kini menjadi ‘pekan mati’ sejak pemansuhan Zon Aliran Bebas di antara Malaysia dan Thailand pada tahun 2015. Pada tahun itu juga, Wang Kelian digemparkan dengan penemuan 106 rangka manusia mangsa sindiket pemerdagangan manusia dipercayai etnik Rohingya, sejak daripada itu pekan tersebut mula sepi.

Pekan yang berhampiran dengan wilayah Satun, Thailand itu tidak lagi semeriah dahulu dan amat jarang terlihat kelibat pelancong tempatan mahupun luar datang membeli-belah di sini. Kawasan ini menjadi suram dan sunyi apabila hanya dijadikan tempat persinggahan pelancong sebelum masuk ke negara jiran, Thailand.

Premis perniagaan yang dahulunya menjadi tumpuan pelancong mulai lengang dan kebanyakan kedai kini hanya dijadikan sebagai stor menyimpan barang oleh peniaga Thailand dan tempatan. Sayangnya! Mesti ramai yang rindu nak datang Wang Kelian yang meriah macam dulu kan?

Menurut sumber Bernama, pada 1 April 2015, Jabatan Imigresen telah membatalkan serta-merta kemudahan pergerakan bebas ke pasar sempadan itu antara Malaysia dan Thailand. Sebelum ini penduduk kedua-dua negara boleh menikmati kemudahan bergerak sehingga dua kilometer tanpa menggunakan pasport atau pas sempadan pada hari minggu yang pernah dikuatkuasakan sejak 1993 hingga 2015.