Bangkok merupakan kota pilihan kebanyakan pelancong serata dunia untuk menghabiskan masa cuti dan berbelanja. Maka tidak mustahil Bangkok muncul bandar raya yang dikunjungi paling ramai pelancong luar untuk tahun keempat berturut-turut pada tahun 2018. Ia adalah hasil tinjauan MasterCard Inc yang dikeluarkan.

Menurut Gabenor Pihak Berkuasa Pelancongan Thailand, Yuthasak Supasorn, negara itu dijangka menerima dua juta pelancong India pada 2019. Ogos lalu, kerajaan Thailand menyambung kemudahan visa percuma bernilai 2,000 baht (RM273) untuk visa ketibaan bagi pelancong dari 18 negara, termasuk China dan India. Pemerhati berpendapat pertambahan golongan pertengahan serta semakin banyak penerbangan tambang murah menyumbang kepada pertambahan pelancong.



Merekodkan hampir 23 juta pelawat antarabangsa tahun lalu, ibu kota Thailand itu mengatasi kota Paris dan London yang masing-masing menduduki tempat kedua dan ketiga dengan kunjungan lebih 19 juta pelancong. Bandar lain yang berada di kedudukan teratas ialah Dubai (15.93 juta pelancong asing), Singapura (14.67 juta), Kuala Lumpur (13.79 juta) dan New York (13.60 juta).

Laporan Mastercard menyatakan, bilangan pelancong antarabangsa mencatatkan pertambahan besar, meningkat 76 peratus sejak tahun 2009.

Sembilan daripada 10 bandar raya di tangga teratas pada 2018 itu menyaksikan pertambahan bilangan pelawat berbanding tahun sebelumnya kecuali London. Ibu kota Britain tersebut merekodkan penurunan empat peratus bilangan pelancong asing tahun lalu.

Dubai mengungguli senarai itu dari sudut perbelanjaan dengan pelancong luar berbelanja purata AS$553 (RM2,236) sehari, manakala perbelanjaan keseluruhan pelawat pada tahun 2018 pula menghampiri AS$31 bilion (RM130 bilion).

Kota suci Mekah dan Bangkok menduduki tempat kedua serta ketiga dalam aspek perbelanjaan pelancong.

Diwujudkan pada tahun 2011, laporan Bandar Destinasi Global itu menyenaraikan 200 buah bandar di seluruh dunia berdasarkan ketibaan pelancong dan perbelanjaan rentas sempadan.

Sumber: Kosmo