San Francisco merupakan negara ke 23 bagi Salleharon Ahmad lawati dan meninggalkan pengalaman terindah. Rupa bumi yang curam di Lombart Street  boleh membuatkan otot kakinya terseliuh.

Kunjungan ke taman- taman botani, muzium sejarah, seni binaan,  persembahan yang mengagumkan juga makanan yang lazat, segar dan murah menjadi tarikan pelancong. Usah ditanya tentang aktiviti membeli-belah kerana di sini terdapat semua yang anda inginkan.

Eksplorasi California

Penerbangan dari Lapangan Terbang Antarabangsa Seattle – Tacoma ke Lapangan Terbang San Francisco mengambil masa kira-kira tiga jam. Hotel diduduki tidak jauh dari Union Square yang menjadi tumpuan pelancong seakan-akan Dataran Merdeka. Terdapatnya tugu Admiral George Dewey setinggi 25.9 meter.

 

Beliau merupakan simbol kemenangan dan kecekalan seorang tentera Amerika di medan perang. Pusat membeli-belah sekeliling Union Square saling tak tumpah seperti berada di Jalan Bukit Bintang di Kuala Lumpur atau Orchard Road di Singapura. Cuaca yang dingin bersama angin lembap membuatkan persekitaran amat selesa dan nyaman.

San Francisco Farmers Market merupakan bangunan lama tersergam indah di tepi teluk yang juga merupakan jeti feri ke tanah seberang. Di sini, petani-petani berpeluang membuka bazar atau kiosk bersaiz kecil untuk memasarkan hasil pertanian mereka. Juga terdapat pengusaha keju tradisi yang mengusahakannya secara kecil-kecilan.

Mewah dengan sampel yang diberikan kepada semua pengunjung, penulis mengambil peluang untuk meratah keju yang sedap dan wangi. Terdapat juga keju yang diperbuat dari susu kambing. Di satu sudut lain pengusaha kerja tangan menjual beg, apron, alas meja dan napkin berlukisan tangan.

Memandangkan perut sudah mula berkeroncong,restoran makanan Mexico diterjah untuk menikmati sup sayuran bersama jalapeno juga kepingan taco berisi avocado ranum bercampur kekacang merah. Tambahan jeruk jalapeno membuatkan hidangan lebih pedas berapi. Enak sungguh menghirup sup panas dalam suasana sejuk dingin tepian jeti.

 

Destinasi seterusnya ialah Golden Gate Bridge. Ia merupakan mercu tanda San Francisco dan menjadi idaman ramai untuk menyaksikannya di depan mata. Perasaan teruja ketika jambatan gantung sepanjang 1.6 kilometer berwarna merah mula kelihatan dari jauh. Jambatan ini menghubungkan Semenanjung San Francisco dengan Marin Country.

Beruntung kerana ketika itu dapat menyaksikan kabus dingin yang lembap hasil pertembungan lautan Pasifik yang dingin memasuki Teluk San Francisco. Lebih mengujakan apabila kabus ini menyelubungi Golden Gate Bridge ketika perjalanan pulang ke hotel. MonumenThe Lone Soldier juga menjadi tumpuan pelancong untuk mengabadikan kenangan. Monumen ini ialah ukiran mirip Rear Admiral William Thompson iaitu merupakan CEO pertama Memorial Tentera Laut Amerika yang banyak berbakti dan berusaha menjadikan impian sebuah memorial untuk tentera laut terbina dan menjadi realiti.

Fisherman’s Wharf merupakan tempat lepak yang paling digemari. Tulip yang tidak pernah dapat ditanam di Malaysia seakan menggoda dengan pelbagai warna. Fisherman’s Wharf merupakan jeti untuk bot nelayan dan pelancong. Di sini juga popular dengan singa lautnya. Lebih 50 ekor singa laut berkumpul dan berjemur di sini.

Hidangan Fish and Chip yang segar dan murah di sini jangan dilepaskan . Air “lemonade” segar juga percuma untuk dinikmati. Satu kegilaan apabila berpeluang menikmati roti segar dari kilang roti popular “Boudin Sour Dough”. Rotinya dibentuk pelbagai rupa dan comel. Rasa yisnya segar dan berbau harum.

Pelancong dapat menikmati pemandangan yang jelas dan indah Pulau Alcatraz. Pulau ini merupakan penjara yang amat ditakuti banduan kerana kekebalan sistem kawalannya. Kini ia telah dikosongkan dan pelancong boleh membayar untuk melawat ke penjara tersebut.

Kepelbagaian budaya dan cuaca membuatkan San Francisco terlalu dekat di hati penulis sebagai pengembara.