Seekor kucing menjadi wira apabila membantu menaikkan semula keuntungan sebuah stesen kereta api daripada hampir jatuh muflis dan ditutup buat selama-lamanya. Selepas pekerja terakhir berhenti kerja pada tahun 2006, kucing jalanan yang diberi nama Tama merupakan satu-satunya yang masih tinggal di Stesen Kishi di Bandar Kinokawa, Jepun iaitu hentikan terakhir Landasan Eletrik Wakayama.

Tama dilahirkan di bandar itu pada asalnya dan membesar sebagai seekor kucing jalanan serta sering ditemui berlegar-legar di antara Stesen Kishi dan kedai runcit berhampiran.  Apabila orang ramai mendengar kisah kucing itu tinggal sendirian, penjual tiket kereta api kembali menunjukkan peningkatan yang mendadak sehingga ia digelar ‘Kesan Tama’.

Pada tahun 2007, Tama terus dijaga di stesen kereta api tersebut dan diberi gelaran ‘Train Master’ sehingga berjaya meningkatkan kadar penggunaan kereta api secara drastik.  Tama diberi tugasan untuk menyambut kedatangan pelancong selain diberikan sebuah pejabat kecil dan pakaian seragam yang dipakainya setiap hari. Tama menerima gaji dalam bentuk makanan selain mempunyai blognya sendiri.

Selepas Tama menjadi ‘selebriti’ utama di Stesen Kishi, semakin ramai orang datang kerana mahu membeli tiket daripada kucing comel itu. Jika sebelum ini landasan kereta api itu merupakan pengangkutan asas ia kini menjadi destinasi utama pelancongan di Bandar Kinokawa.

Bukan itu sahaja, terdapat kedai cederamata yang menjual pelbagai jenis berkaitan dengan Tama termasuk baju mahupun patung di Stesen Kishi. Pada tahun 2009, Tama menjadi begitu popular sehingga syarikat kereta api itu melancarkan kereta api khas versi kartun Train Master berkaki empat dan diberi nama Tama Densha. Stesen itu juga membina sebuah satu struktur pintu masuk utama baru yang menyerupai kepala Tama pada tahun 2010 dan ia menyebabkan peminat kucing itu semakin teruja.

Pada Januari 2010, Tama secara rasminya dinamakan sebagai Pegawai Operasi Stesen Kishi dan menjadikan haiwan itu kucing pertama dilantik sebagai eksekutif di sebuah syarikat perkhidmatan kereta api. Tama yang ‘bertugas’ sebagai Pegawai Operasi Stesen Kishi turut dibantu dua kakitangan baru sebagai pembantunya yang juga kucing diberi nama Chibi dan Miiko dalam melakukan tugas seharian.

Pada tahun 2012, Tama meninggal dunia kerana sakit tua. Hampir 3,000 orang yang menghadiri upacara pengebumian Tama yang menghembuskan nafasnya yang terakhir pada pada usia 16 tahun.

Tama disemadikan di tapak perkuburan kucing berhampiran dan haiwan itu juga memperolehi status dewi Shinto kerana sikap dedikasinya untuk memastikan perkhidmatan kereta api terus maju ke hadapan.

Kini, jawatan Tama sebagai Train Master di Stesen Kishi itu digantikan dengan pekerja baharu, Nitama yang mempunyai wajah dan warna bulu mirip dengan Tama.

Sumber: Kampusuols